פתאום מופיע כוכב בשמיים

בתאריך 4 לחודש יולי, שנת 1054 לספירה הופתעו אסטרונומים סיניים לגלות כוכב חדש זורח בשמיים. הכוכב זרח בעצמה כה רבה שאורו נראה בימים מסוימים גם בשעות היום. נרגשים תיעדו האסטרונומים ברשימותיהם את הכוכב החדש.

ציורים מהתקופה מתעדים את האסטרונומים צופים בכוכב ומתפלאים על התופעה (בצהוב, הופעת הכוכב ברישומים):

ה"כוכב" נצפה גם במקומות נוספים על פני כדור הארץ ויש תיעוד ממקומות שונים להופעתו, בתמונה קיסר האימפריה הרומית ומלך גרמניה היינריך השלישי  צופה בתופעה המוזרה מעל גני טיבולי בדנמרק.

הכוכב זרח כשנתיים ונעלם כפי שבא.

אז מהו אותו כוכב מוזר ?

מדובר באירוע קוסמי שהתרחש בגלקסיית שביל החלב במרחק כ-6,300 שנות אור מהשמש – סופרנובה.

סופרנובה הוא פיצוץ שנוצר בשלב האחרון בחייו של כוכב בעל מסה גדולה מאוד.  הפיצוץ הוא כל כך קיצוני שהתבוננות באור שנוצר מהפיצוץ נראית ככוכב חזק מאוד שהולך ודועך.

אותו כוכב אורח קיבל את השם סופרנובה 1054 על שם השנה בה הוא נצפה או SN 1054.

את שאריות הפיצוץ ניתן לזהות היום כערפילית הסרטן (Crub Nabula):