תחנת החלל הבינלאומית היא לוויין ענק שמקיף את כדור הארץ בגובה של כ-400 קילומטר. בתוך תחנת החלל האסטרונאוטים מרחפים כאילו שכוח המשיכה אינו משפיע עליהם. אולם האם זה הגיוני שאין כוח משיכה בגובה 400 ק"מ ? לאן הוא נעלם ?

לפני שנענה לשאלה נראה כיצד הם מרחפים בתחנה…

מדוע האסטרונאוטים מרחפים ?

האסטרונאוטים מרחפים מכיוון שתחנת החלל היא לוויין שנופל בנפילה חופשית מסביב לכדור הארץ.

כאשר שני גופים (או יותר) נופלים בנפילה חופשית הם נופלים יחד, ללא קשר למסה שלהם והתחושה והמראה היא של ריחוף כאילו אין כוח משיכה. אולם אין זה נכון, כוח המשיכה קיים בעוצמה רבה (כמעט כמו על פני כדור הארץ).

אך כיצד ייתכן וגוף כבד כמו החללית וגוף קל כמו בני אדם נופלים ביחד? את התשובה לשאלה נתן המדען בן המאה ה-17 , גלילאו גליליי שבנפילה חופשית, ללא חיכוך (כמו האוויר שמקיף אותנו) שני גופים יפלו ביחד, ללא קשר למסה שלהם. אחד הניסויים המפורסמים להדגמת הנושא היה על הירח, אסטרונאוט זרק נוצה ופטיש על הירח והם הגיעו לקרקע באותו זמן

הסבר מפורט לתופעה אפשר לראות בבלוג של "מדע פשוט" – קישור

או בסרטון הבא: