הנה רעיון פשוט, נוציא חללית והיא תתנגש בשמש כתוצאה מכוח המשיכה…

הרעיון נשמע הגיוני ואפשרי: נמלא חללית בחומר שאנחנו רוצים להיפתר ממנו, כמו נשורת רדיואקטיבית וכד', נשגר אותו מחוץ לכדור הארץ וכתוצאה מכוח המשיכה הוא פשוט יתנגש בשמש. בסרטון נתח ערוץ היוטיוב MinutePhysics את השאלה ומצא שלא כל כך פשוט להתנגש בשמש.

הסיבה לקושי מצויה בעובדה בסיסית שאין אנו נמשכים לשמש באופן ישר אלה חגים סביבה במהירות עצומה של כ-30 קילומטר בשניה. מהירות זאת מאפשרת לנו להמשך לשמש אך גם לחלוף לידה במסלול מעגלי.

נסבר לתופעה ניתן לראות בהדגמה מימין בה נעשה שימוש במשטח גמיש שממחיש את התנהגות גופים מסביב לכבידה.